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Artritis Reumatoide – Información sobre la AR

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune y crónica que causa inflamación en las articulaciones, provoca dolor y reduce el movimiento de las articulaciones afectadas.

artritis reumatoide

La artitris reumatoide podemos dividirla en 2 etapas diferentes:

  • Atritis reumatoide de inicio reciente.
  • Artritis reumatoide avanzada.

La diferencia que hace que un paciente pertenezca a la primera etapa reciente comienzo, o la segunda etapa evolucionada es el tiempo transcurrido desde su diagnóstico.

Siendo inferior a 2 años pertenecerían a la artritis reumatoidea de reciente inicio (inicio precoz) y si es superior a 2 años entraría dentro de la artritis reumatoidea evolucionada.

Causas de la artritis reumatoide

No hay unas causas exactas que puedan explicar la aparación de la artritis reumatoide (AR). Se sabe que es una enfermedad autoinmune, (nuestro propio cuerpo la crea, es nuestro sistema inmunológico, el encargado de defendernos de las enfermedades, el que por error ataca a las células sanas provocando el efecto contrario al deseado).

Estudios recientes interpretan que los factores géneticos pueden ayudar a contraer artritis reumatoide.

Los factores ambientales como el clima o la zona geografica en la que vivimos no parecen ser causa de la AR, puesto que es una enfermedad que está presente en todo el mundo. Se calcula que el 1% de la población mundial la padece y el dia 12 de octubre está considerado por la OMS (Organización Mundial de la Salud) como el día internacional de la artritis reumatoide.

Síntomas y zonas del cuerpo afectadas por la AR

Los sintomas de la artritis reumatoide son:

  • Inflamación.zonas afectadas por la artritis reumatoide
  • Dolor.
  • Movilidad reducida de las articulaciones.
  • Rigidez al levantarse de la cama en la mañanas.

Las zonas más propensas a la artritis reumatoidea del cuerpo son:

  • Manos.
  • Muñecas (carpos).
  • Codos
  • Tobillos.
  • Pies.
  • Rodillas.
  • Caderas.
  • Cuello.

¿Quién es el médico especialista que trata la artritis reumatoide?

El médico especialista que trata la artritis reumatoide es el reumatólogo. Él nos hará una serie de pruebas para el diagnóstico de la artritis reumatoide (AR), una exploración física completa, analisis de sangre y pruebas radiologicas (rayos X).

¿Es la Artritis Reumatoidea un problema en el embarazo?

La artritis reumatoide en el embarazo no es problematica siempre y cuando usted comunique a su médico que está tratando de tener un hijo o está embarazada, la toma de algunos medicamentos como el metotrexato pueden causar daños al bebé por eso se aconseja tener informado al doctor.

¿Es causa de baja laboral la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es causa de baja laboral se estima que el 25% de los afectados graves por AR acaba dejando su trabajo habitual antes de los 65 años. Muchas de ellas sin ser la incapacidad física la causa real si no la incomprensión de jefes y compañeros de trabajo hacia esta enfermedad.

Trabajos que necesiten esfuerzos físicos grandes, estar mucho tiempo de pié, se hagan repeticiones de movimientos y se utilizen mucho las manos, pueden llegar a empeorar nuestra salud. Por este motivo es que la artritis reumatoidea puede ser causa de de incapacidad o invalidez permanente total o absoluta. Existen sentencias judiciales y resoluciones del INSS (Instituto Nacional de la Seguridad Social) que así lo reconocen.

Tipos de Artritis Reumatoides

La artritis reumatoide podemos dividirla en 3 tipos:

  1. La artritis reumatoide de inico reciente (menos de 2 años).
  2. Artritis reumatoide evolucionada (más de 2 años).
  3. Y la artritis reumatoide de inicio tardio que puede presentarse como un cuadro polimiálgico, es decir, rigidez de cintura escapular y pélbica (hombros, caderas) habitualmente pacientes mayores de 60 años.

En este artículo vamos a centrarnos únicamente en la artritis reumatoide de reciente comienzo y en la artritis reumatoide evolucionada.

Tratamientos de la artritis reumatoide

artritis reumatoideCon los tratamientos de la artritis reumatoidea intentaremos reducir la acción de la enfermedad, conservar las articulaciones en buen estado, conservar la función física, conservar la calidad de vida del paciente y conservar su esperanza de vida actual. Para ello utilizaremos tratamientos farmacológicos, naturales y alternativos.

  1. Tratamientos farmacológicos

Dentro de los tratamientos farmacológicos debemos hacer una distinción entre la artritis reumatoide de inicio precoz y la artritis evolucionada.

Las guías de tratamiento establecen como objetivo lograr la remisión de la enfermedad (es decir, controlar la inflamación hasta lograr que ésta desaparezca) y en caso de no lograr la remisión, obtener su baja actividad.

1.1 Tratamiento farmacológico para la artritis reumatoide de inicio reciente.

Los medicación para la artritis reumatoidea de reciente comienzo recomendada es:

  • Glucocorticoides como la Prednisona principio activo con nombre comercial Dacortin en una dosis de 5-7,5 mg al día, siempre por la mañana durante el desayuno y hasta que el médico decida suspenderlo. Se puede combinar con un FAME (fármaco modificador de enfermedad convencional) como por ejemplo: metotrexato, leflunomida sulfasalazina, ciclosporina, etc.
  • Metotrexato principio activo con nombre comercial Metoject, Imeth, Bertanel, Quinux o Metotrexato en dosis de 10 a 25 mg por vía oral o por vía subcutánea durante un día a la semana. La dosis máxima a la semana será de 25 mg y deberá hacer escalas semanales de 10-15-20-25 si no hay mejora desde la primera toma.

Si el metotrexato no mitiga la artritis reumatoide se aconseja el uso de sulfasalazina o leflunomida combinada con metotrexato o el inicio con un agente anti-TNF como el adalimumab (Humira), el etanercept (Enbrel) o el infliximab (Remicade) combinada con el metotrexato.

Otras opciones para el tratamiento de la artritis reumatoide cuando no se logra la remisión de la inflamacion son utilizando otros tipos de agentes biologicos como el rituximab, abacept y tocilizumab.

  • Tratamiento con rituximab con nombre comercial Mabthera y combinado con suero fisiológico. En primera infusión dosis de 100 mg hora y escalar 100 mg hasta un máximo de 400 mg por hora. Antes previamente el paciente debe ser tratato con paracetamol 1 gramo, difenhidramina (Polaramine) 5 mg por vía intravenosa y metilprednisolona (Urbason) 100 mg por vía intravenosa. Se puede combinar con tramiento de metotrexato o lelunomida.
  • Tratamiento con abatacept con nombre comercial Orencia y combinado con suero fisiológico. Las dosis de 500, 750 y 1000 mg dependerán del peso de cada paciente. Se puede combinar con tramiento de metotrexato o leflunomida.
  • Tratamiento con tocilizumab con nombre comercial Roactemra en dosis de 8 mg por cada kilogramo de peso del paciente combinado con suero fisiológico para infusión intravenosa.
  • Ácido fólico principio activo con nombre comercial Acfol en dosis de 5 mg 2 días después de la dosis de metotrexato (Metojet) por vía oral.
  • AINE (Antiinflamatorios no esteroideos) como ibuprofeno, naproxeno, diclofenaco, etc. Solo serán preescritos si hay tumefacción de las articulaciones.

1.2 Tratamiento farmacológico para la artritis reumatoide evolucionada

La medicación para la artritis reumatoidea evolucionada recomendada es:

Metotrexato principio activo con nombre comercial Metoject, Imeth, Bertanel, Quinux o Metotrexato  en dosis de 10-25 mg por vía subcutánea por semana. La primera dosis debe ser de 10 mg y escalar a 15, 20 hasta 25 mg por semana de máximo.

De no haber respuesta positiva de la artritis reumatoide evolucionada se deben combinar diversos FAMES (leflunomida, sulfasalazina, hidroxicloroquina, cloroquina) con el metotrexato.

Las mejores combinaciones con metotrexato y FAMEs contra la artritis reumatoide son:

  • Metotrexato con principio activo y nombre comercial Metoject, Wyeth en dosis de 10-25 mg subcutáneo una vez por semana combinado con sulfasalazina principio activo y nombre comercial salazopyrina en dosis de 1 gramo cada 12 horas y combinado con hidroxicloroquina con principio activo y con nombre comercial Dolquine en dosis de 200 mg cada 12 horas.
  • Metotrexato con principio activo y nombre comercial  Metoject, Imeth, Bertanel, Quinux en dosis de 10-25 mg subcutáneo una vez por semana combinado con leflunomida principio activo y con nombre  comercial Arava en dosis de 20 mg al día.

Si las combinaciones de los fármacos FAMES con el metotrexato no mitiga la artritis reumatoide evolucionada la siguiente opción sería el inicio de un tratamiento con un agente biologico anti- TNF alfa (infliximab, etanercept, adalimumab).

  • Tratamiento con infliximab (Remicade) en dosis de 3 -5 mg mezclado con 250 ml de suero en 2 horas. Se puede combinar con tramiento de metotrexato o lelunomida.
  • Tratamiento con etanercept (Enbrel) en dosis de 50 mg por vía subcutánea una vez a la semana. Se puede combinar con tramiento de metotrexato o lelunomida.
  • Tratamiento con adalimumab (Humira) en dosis de 40 mg por vía subcutánea cada 2 semanas. Se puede combinar con tramiento de metotrexato o lelunomida.

Otras opciones para el tratamiento de la artritis reumatoide cuando no se logra la remisión de la inflamacion son con otros tipos de agentes biologicos como con rituximab, abacept y tocilizumab.

  • Tratamiento con rituximab con nombre comercial Mabthera y combinado con suero fisiológico. En primera infusión dosis de 100 mg hora y escalar 100 mg hasta un máximo 400 mg por hora.

Antes previamente el paciente debe ser tratato con paracetamol 1 gramo, difenhidramina (Polaramine) 5 mg por vía intravenosa y metilprednisolona (Urbason) 100 mg por vía intravenosa. Se puede combinar con tramiento de metotrexato o lelunomida.

  • Tratamiento con abatacept con nombre comercial Orencia y combinado con suero fisiológico. Las dosis de 500, 750 y 1000 mg dependerán del peso de cada paciente. Se puede combinar con tramiento de metotrexato o lelunomida.
  • Tratamiento con tocilizumab con nombre comercial Roactemra en dosis de 8 mg por cada kilogramo de peso del paciente combinado con suero fisiológico para infusión intravenosa.

Es imperativo comentar que su reumatólogo establecerá el tratamiento que le convenga a cada paciente tomando en consideración las enfermedades que padezca y teniendo en cuenta que cada paciente es diferente. Además todos los pacientes que estén bajo tratamiento deberán realizar controles analíticos para monitorizar la función del hígado, del riñón, etc.

Todos aquellos pacientes que iniciarán con una terapia biológica deben ser evaluados de forma exhaustiva para descartar infecciones activas como la tuberculosis y tendrán que actualizar sus vacunaciones.

2.Tratamientos Quirúrgicos

La cirugía puede ser aconsejada en casos en los cuales la artritis reumatoide afecte gravemente una articulación concreta y le provoque una incapacidad para moverse o una invalidez.

En ese caso el reumatólogo lo remitirá a un cirujano ortopédico para la implantación de una protesis, las operaciones más efectuadas son en las caderas y en las rodillas.

3. Tratamientos Naturales

3.1 El deporte

El deporte como tratamiento natural puede llegar a ser muy efectivo, aumentar la flexibilidad de las articulaciones dañadas puede resultar muy beneficioso, mediante estiramientos de las zonas afectadas como pueden ser brazos, codos, hombros, manos, dedos, conseguiremos muscular esa zona.

Los ejercicios siempre deben ser de baja intensidad y con regularidad. Ejercicios como caminar, montar en bici o nadar son siempre recomendados en AR.

El descanso y estar tranquilo es clave, dormir 8 horas diarias en una cama dura y almohada baja; tomarse una siesta de 30 minutos puede ayudarle a sobrellevar la artritis reumatoide.

Se aconseja que cuando exista una inflamación activa no se fuerzen las articulaciones para no provocar un daño mayor.

3.2 La alimentación

Una dieta sana, variada y con calcio basada en frutas, vegetales, pescados (omega 3), lacteos, frutos secos, etc, sin exceso de grasas puede ayudarle a mantener el peso ideal para no sobrecargar las articulaciones afectadas por la AR.

El alcohol y el tabaco son 2 objetivos a eliminar durante el tratamiento de artritis reumatoidea, su consumo pone en serio riesgo la salud del paciente al influir de manera clara en los ecfectos secundarios y en la eficacia de los fármacos administrados.

3.3 Tratamientos médicos alternativos

La fisioterapia y los masajes pueden ayudar a soltar la rigidez de varias zonas de nuestro cuerpo (cuello, rodillas, etc). Pídale a su reumatólogo o fisioterapeuta unos ejercicos adecuados a las articulaciones afectadas por la artritis reumatoide.

La ozonoterapia, acupuntura, acuagym, también pueden ayudarnos.

Tecnicas de meditación como el yoga, reiki, taichi y pilates pueden evitar que se produzca el estrés físico y psíquico que nos produce la artritis reumatoide.

Considerar que estos tratamientos alternativos siempre serán un apoyo a la piedra angular del tratamiento farmacológico.

Los remedios naturales en la artritis reumatoide no son aconsejables, tanto la omeopatía como los remedios a base de plantas medicinales (eucalipto, ortigas, harpagofito, etc) que circulan por internet no van a proporcionarnos ningún resultado positivo al tratarse de una enfermedad crónica y autoinmune.

Hay unos consejos simples que pueden aliviar el dolor de la AR: baños de agua caliente al levantarse de cama por la mañana, calzado adecuado, evitar sobreesfuerzos, tratamiento de frío – calor con bolsas de hielo y bolsas calientes con semillas.

La artritis reumatoide es una enfermedad con la que debemos aprender a convivir y saberla llevar lo mejor que podamos con los tratamientos actuales pero debemos tener claro que nos va acompañar el resto de nuestra vida.

Bibliografía y fuentes del contenido

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Kelley´s Textobook of Rheumatology